Agricultura
África do Sul

Recolha de dados de agricultura de precisão em plantações de noz-pecã

A agricultura de precisão abre uma oportunidade de aumentar o ganho para um agricultor até 20% com menos árvores.

Tirar um lucro sustentável da agricultura pode ser algo como atirar uma moeda ao ar. Contudo, hoje em dia, os avanços na tecnologia digital proporcionam o incrível benefício de reduzir a imprevisibilidade da agricultura em geral. Na agricultura pecan em particular, o know-how adequado de uma combinação de múltiplos factores tais como composição do solo, impacto ambiental, clima, irrigação e gestão da luz solar são vitais para o sucesso. Dados concretos são essenciais para a inovação de decisões chave. Riaan Burger, um agricultor sul-africano, utiliza com sucesso software GIS de código aberto para abordar as questões de recolha e utilização desses dados vitais.

Riaan Burger na sua quinta de nozes.

Tornar-se um Agricultor

A viagem de Riaan Burger começou em 2017 quando, após 20 anos de trabalho como engenheiro electrotécnico, decidiu embarcar no seu próprio negócio na criação de nozes pecan. É um agricultor autodidacta e co-proprietário de uma das maiores quintas de nozes pecã do distrito de Weenen, África do Sul. No início, Riaan tinha apenas uma ideia aproximada de como melhorar os seus 24 hectares de pomar plantado, recentemente comprados.

Depois de ler livros sobre a estrutura do solo, tipo, profundidade e análises químicas, mandou recolher amostras de solo para criar um mapa de amostras de solo. No seu pomar, as árvores foram plantadas em traçados geométricos de 10x10 metros. Após 20 anos, as árvores já estavam a criar sombra. Riaan sabia que a penetração da luz solar é importante e que as árvores pecan são susceptíveis a fungos, por isso decidiu dar uma olhadela mais atenta.

"O anterior proprietário da quinta já tinha começado a cortar cada segunda árvore. Eu estava na posição de poder comparar o rendimento de áreas onde as árvores tinham sido cortadas, com áreas onde não tinham sido cortadas", explica Riaan.

Uma fotografia da quinta tirada por zangão e da fase inicial da agricultura - mapas do solo.

Riaan percebeu que compreender as condições ambientais e cartografá-las para produzir resultados era o caminho certo a seguir. Este foi o início da sua excitante viagem na agricultura de precisão.

Recolha de dados do campo

Não foi tarefa fácil para a Riaan obter uma imagem completa. Durante dois anos, apenas registou o rendimento por dia, e o bloco de pomar relevante. Mais tarde, utilizou os serviços de uma empresa de consultoria local que lhe forneceu aplicações de topografia para o ajudar a estabelecer um fluxo de trabalho básico.

"Registo o peso de nozes pecan de cada árvore individual e conspiro-o no mapa", diz Riaan. "E depois posso ver as diferentes cultivares de árvores, o peso dos frutos secos que produziram e a área em que foram produzidos. Tive anteriormente amostras de solo colhidas, pelo que tenho mapas de amostras de solo. Agora posso sobrepor um mapa de rendimento sobre o mapa de amostras de solo e correlacioná-las".

Apesar de trabalhar bem com a aplicação de levantamento, a Riaan ainda precisava de assistência para preparar tabelas de dados e depois exportá-las para folhas Excel e para solicitar a criação de mapas. Após a empresa de consultoria ter passado de uma aplicação de terceiros para a solução de construção interna, as coisas pioraram para a Riaan: "Era uma ferramenta genérica e uma aplicação difícil de trabalhar. A exibição de dados era incómoda. Eu queria algo que fosse rápido e fácil novamente. Idealmente, gostaria de capturar dados no iPad e tê-los directamente ligados ao meu portátil - é assim que eu penso que deveria funcionar".

Assim, Riaan descobriu Mergin Maps, uma aplicação de agrimensura baseada em QGIS e um serviço de nuvem para sincronização de dados, respectivamente. Apesar de apenas um conhecimento básico de QGIS e da necessidade de aprender e experimentar, o esforço valeu imediatamente a pena!

"Tenho Mergin Maps e tenho QGIS. Tenho agora o controlo total do processo. Não preciso de financiar um consultor e descobrir que às 8 horas da noite ele ainda não respondeu à minha pergunta, pelo que tenho de a apoiar com uma chamada WhatsApp", explica Riaan. "Isto é algo que eu próprio criei inteiramente". Não preciso de pedir a alguém para alterar este mapa, ou adicionar aquele ícone, modificar a lenda ou mudar o estilo, estou no controlo de tudo isto! E penso que há uma sensação de satisfação quando se faz as coisas por si próprio".

Um projecto agrícola em QGIS desktop e Mergin Maps.

Com o Mergin Maps, a Riaan ganhou controlo do fluxo de trabalho - algo nunca antes experimentado. Ganhou a liberdade de definir o projecto de acordo com as suas próprias necessidades individuais. Sem muito esforço, não só os dados mas também o estilo, um factor importante para ele, estão sincronizados.

"Em QGIS criei um estilo onde cada bolha representa o quilograma do rendimento e a cor representa a variedade", diz Riaan. "Depois vi em Mergin Maps que de repente há uma página extra no meu iPad. Assim, agora tenho as bolhas e as cores das bolhas no iPad instantaneamente, o que não tinha em aplicações anteriores. Anteriormente, eu tinha de o criar no longo caminho, mas agora, de repente, está automaticamente no iPad. Gosto de ter isso disponível! No passado, eu só tinha essa informação no final da colheita".

Cortar árvores

A energia investida na criação de fluxo de trabalho, capturando e analisando os dados foi bem remunerada para a Riaan. Todas as suas dúvidas iniciais foram subitamente eliminadas. Ele tem toda a informação essencial para tomar qualquer decisão importante na ponta dos seus dedos.

"A primeira vez que caem árvores, têm pesadelos! Como é que podem estar a cortar os vossos rendimentos e a destruir 20 anos de crescimento? Agora, com as provas necessárias à mão, é mais fácil na sua mente motivar que o corte de árvores é de facto a sua fonte de rendimento, que é a coisa certa a fazer", diz Riaan. "Pode ver que o rendimento das árvores restantes é mais do dobro do que antes. As árvores são mais saudáveis, devido a permitir a entrada da luz solar. Além disso, também se obtém menos pressão de fungos, porque as árvores pecan são facilmente susceptíveis a fungos. Agora que tem uma boa ventilação, porque tem uma corrente de ar através do seu pomar, pode ver no mapa qual é a sua exposição a fungos".

Pomar com maior densidade de árvores (topo) e menor densidade (fundo).

Riaan continua: "Não sou um único proprietário, tenho um sócio. Agora tenho os dados disponíveis, para que quando tivermos uma reunião possa explicar-lhe que foi isto que fiz, que foi isto que aconteceu e que é este o resultado. Se for pedir um empréstimo a um gerente de banco, quer dizer, ele realmente não gosta de si quando lhe diz que está a cortar as suas árvores que produzem os seus rendimentos. Então pode explicar-lhe porque é que é para melhor".

Aumento do rendimento por árvore após a redução da densidade de árvores.

Análise de Dados de Colheita e Mais Além

Os benefícios de recolher e interpretar os dados cuidadosamente são ilimitados. O abate de árvores é apenas um exemplo das muitas vantagens da recolha e interpretação cuidadosa de dados.

"Agora vejo que certas cultivares têm melhor desempenho do que outras este ano", acrescenta Riaan. "Por isso posso ver se elas têm consistentemente um melhor ou pior desempenho. Posso decidir, com base nestes resultados, o que fazer: se preciso de adicionar mais azoto ou melhorar o pH do solo, ou qualquer que seja o caso".

Ferramentas de fácil utilização feitas à medida das necessidades específicas, tais como Mergin Maps, proporcionaram à Riaan uma forma de recolher e analisar o seu tipo específico de dados agrícolas. Os seus conhecimentos para as melhorias necessárias também se desenvolveram ao longo dos últimos anos.

"No início não tinha a distinção entre árvores individuais e até disse ao meu parceiro" continua Riaan, " se ao menos tivesse começado a fazer isto logo na primeira época, teria tido 5 anos de dados para comparar - mas não tive. Vou definitivamente continuar a utilizar esta suite. É valiosa e tenho-a utilizado apenas para a colheita. No entanto, vejo agora que posso começar a gravar onde cortei uma árvore, por isso tenho um registo de quando e onde a árvore foi cortada. Também posso registar os meus dados de irrigação".

Apesar dos problemas iniciais de dentição e das decisões difíceis que teve de tomar, o sucesso de Riaan é a prova de que encontrou o caminho certo para as suas próprias necessidades específicas de agricultura de nozes pecan. Tornou-se mesmo um evangelista no seio da comunidade agrícola local.

"Eu não sou o único agricultor de nozes no nosso distrito. Sou o maior agricultor de nozes, mas não o único. Estou a tentar espalhar a palavra por aí. Por exemplo, o meu vizinho ainda não quer cortar as suas árvores. Mas estou a chegar lá, mostrando-lhe fotografias, provando que é preciso ser agressivo para abrir o pomar para receber luz solar - e aqui está a prova de que tem estado a trabalhar para mim"!

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