Proteção do ambiente
Letónia
Sociedade Ornitológica da Letónia

Monitorização dos ninhos de bufo-real

Sobre a Sociedade Ornitológica da Letónia

Peteris Daknis é investigador da Sociedade Ornitológica da Letónia (LOB), uma ONG de conservação da natureza que trabalha para preservar os habitats e proteger a diversidade da fauna e das espécies de aves da Letónia. A LOB é composta por ornitólogos profissionais e voluntários que trabalham em conjunto com outros entusiastas da conservação para levar a cabo as suas actividades e promover práticas de conservação no país. Peteris supervisiona projectos relacionados com a proteção da população de bufos-reais na Letónia. O projeto mais recente foi a monitorização de ninhos artificiais feitos para os bufos-reais.

Utilização de ninhos artificiais para melhorar a incubação dos ovos

Na Letónia, os bufos-reais nidificam normalmente no solo, na floresta. Contudo, a crescente interação humana com o seu habitat está a ameaçar a já vulnerável população de mochos. É provável que existam apenas cerca de 50 casais de bufos-reais na Letónia. Durante o período de incubação dos ovos, as corujas abandonam os seus ninhos se forem perturbadas ou assustadas por predadores como javalis ou raposas que se aproximem demasiado dos seus ninhos. 

Peteris e a LOB desenvolveram ninhos artificiais a partir de barris de metal que instalam nas árvores para incentivar os bufos-reais a nidificar num local mais seguro. Quando o projeto começou, em 2021, só tinham cerca de 25 ninhos, mas este número aumentou para cerca de 300, com planos para instalar mais. A razão pela qual são necessários tantos ninhos é o facto de as corujas se deslocarem todos os anos no seu território. 

Como condição para o financiamento do projeto, o LOB tem de fazer um levantamento do número de ninhos utilizados e monitorizar a população de corujas. Os levantamentos são efectuados por uma equipa de cerca de dez pessoas, incluindo trabalhadores da conservação da natureza e voluntários. 

Inicialmente, a construção e o levantamento dos ninhos eram feitos com caneta e papel. Tratava-se de um processo moroso porque os outros investigadores tinham muitos outros projectos a gerir e não havia um meio normalizado de comunicar e partilhar a informação. Alguns trabalhadores utilizavam o correio eletrónico e outros utilizavam aplicações de mensagens como o WhatsApp. Isto dificultou a localização de toda a informação e, nalguns casos, as coisas perdiam-se no processo ou o trabalho era duplicado. 

Agora que têm um número muito maior de ninhos para monitorizar, Peteris precisava de uma forma mais eficiente de recolher os dados e gerir o trabalho do projeto entre os investigadores.

Otimização de inquéritos para utilização no terreno com Mergin Maps

Para criar o projeto em Mergin Maps, Peteris dividiu o trabalho em cinco regiões com base na localização dos membros da equipa. Uma vez que a maior parte da equipa do projeto não era especialista na utilização da tecnologia SIG, Peteris fez um vídeo de cinco minutos para lhes apresentar o ambiente Mergin Maps . A maior parte da equipa conseguiu entrar no Mergin Maps com relativa facilidade. 

Existem alguns desafios específicos para a realização de inquéritos no ambiente florestal. Por vezes, os membros da equipa trabalhavam em condições meteorológicas adversas, em locais onde havia interferência de insectos ou em locais remotos com fraca conetividade de dados. Peteris considerou útil poder simplificar os formulários de inquérito utilizando QGIS e Mergin Maps para que os inquiridores apenas tenham de introduzir as informações essenciais. Também achou útil poder gerir a quantidade de dados enviados aos trabalhadores no terreno, por exemplo, só carregar fotografias para o projeto e não as enviar de volta para os trabalhadores no terreno. Isto ajuda a reduzir o tempo de carregamento necessário para aceder ao projeto a partir dos dispositivos móveis quando a conetividade é fraca.

Ele diz que a possibilidade de carregar fotografias das corujas é boa para acompanhar o crescimento da população, mas talvez no próximo ano só peça fotografias dos ninhos ocupados para não ter de lidar com centenas de fotografias de ninhos vazios! 

Exemplo do projeto do bufo-real em Mergin Maps: Os pontos no mapa indicam a localização dos ninhos artificiais e as linhas vermelhas indicam o percurso para aceder ao ninho a pé. Os pontos verdes indicam quais os ninhos que foram controlados e as outras cores indicam quais os ninhos que foram atribuídos a um trabalhador específico.

"É brilhante para os dados ornitológicos ter tudo em movimento!"

Foi muito útil poder partilhar informações rapidamente entre a equipa. Puderam etiquetar os ninhos com pontos codificados por cores para mostrar se tinham sido verificados e quem precisava de os verificar. Isto tornou mais fácil para os inspectores planearem o seu trabalho sem verificarem acidentalmente um ninho que já tinha sido verificado por outra pessoa, especialmente porque os ninhos se encontravam frequentemente em locais de difícil acesso. Também podem criar pistas quando instalam os ninhos e depois partilhá-las com os inspectores em Mergin Maps para que saibam como chegar aos locais dos ninhos.

Peteris diz que tem quase todos os dados recolhidos devido à capacidade de sincronizar actualizações para Mergin Maps a partir do terreno. Trata-se de uma grande melhoria em relação ao passado, porque normalmente demorava até ao inverno para que todos os dados fossem devolvidos pelos inspectores, uma vez que muitas pessoas tinham agendas ocupadas. O responsável afirma que, devido ao sucesso do projeto de prospeção em Mergin Maps, estão agora a gerir todos os aspectos da construção de ninhos e do trabalho de monitorização na aplicação. 

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