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Países Baixos

Facilitar aos voluntários o mapeamento das descobertas arqueológicas

Os mapas de fusão ajudam a identificar os cemitérios num projecto de ciência cidadã nos Países Baixos.

"QGIS é a minha ferramenta número um para todo o meu trabalho. Através de um podcast, ouvi falar de Mergin Maps - instalei-o imediatamente e tenho vindo a brincar com ele desde então. Tem funcionado de forma maravilhosa e sem falhas. Até agora, não tivemos qualquer problema com ele. Foi a solução perfeita para este projecto específico"! Konan Pruiksma - 24 de Novembro de 2021

Ferramentas do século XXI revelam 2000 anos da nossa história passada

Konan Pruiksma, nascido na Holanda, é arqueólogo e especialista em SIG (Sistema de Informação Geográfica) com experiência em Análise de Dados, Bases de Dados Relacionais e Geoestatística, que está a fazer uma carreira na exploração do nosso património cultural - em particular a vasta riqueza enterrada nos campos dos Países Baixos. Como empregado de Tijdlab, foi abordado pela Heritage Quest(Erfgoed Gezocht) e pela Universidade de Leiden/ErfgoedGelderland para ajudar no seu projecto científico cidadão, no qual voluntários participam na investigação arqueológica sobre o Veluwe e Utrechtse Heuvelrug.

Área de montes funerários já bem conhecidos criados em QGIS

Segredos dos Montes de Enterro

A paisagem holandesa está salpicada de antigos montes funerários, campos celtas e rastos de carros, alguns datando do 3º e 2º milénio a.C. Os corpos foram primeiro cremados e depois as cinzas foram enterradas nestes montes. Na Idade Média, os montes eram também utilizados para fins de navegação e mesmo para a forca. As cinzas de pessoas importantes eram provavelmente honradas com um monte solitário, enquanto outros montes continham as cinzas de famílias inteiras ou de muitos indivíduos.

Dois montes funerários

Objectivos do Projecto Heritage Quest

Os objectivos do projecto Heritage Quest são duplos, centrando-se em dois pontos de vista do conceito de ciência cidadã:

  • O ponto de vista do público - para introduzir o maior número possível de cidadãos a uma consciência do património arqueológico único dos Países Baixos literalmente sob os seus pés. Isto encoraja uma melhor protecção e conservação deste antigo e frágil património. As aulas de ciência dos cidadãos são mesmo planeadas para a sala de aula, para sensibilizar as crianças para o seu património arqueológico e para a forma de conduzir a investigação científica.
  • O ponto de vista científico - recolher o máximo de informação possível sobre o tesouro arqueológico ainda desconhecido. Com a ajuda dos dados cartográficos do LiDAR, vastas áreas tornam-se visíveis, que anteriormente estavam escondidas pela vegetação e, portanto, por descobrir. Mais tarde, com a participação de cidadãos voluntários, uma grande quantidade de dados de campo pode ser recolhida, que os arqueólogos simplesmente não dispõem de mão-de-obra para recolher.
Voluntários que utilizam Mergin Maps no terreno

LiDAR Assiste em Novas Descobertas

Os mapas LiDAR - modelos de alta resolução de elevação do solo criados por um scanner laser, GPS e sistemas INS montados numa pequena aeronave - são tornados acessíveis ao projecto pelo governo holandês. Durante os últimos 2 anos, estes mapas LiDAR de áreas suspeitas de serem cemitérios foram analisados por mais de 6 500 voluntários, mesmo por crianças, que pesquisaram mais de 600 000 mapas e identificaram muitos milhares de novas descobertas possíveis. Para além dos cemitérios, campos celtas (campos agrícolas com cerca de 2 500 anos) e depressões lineares profundas deixadas pelas rodas das carroças ou vagões são claramente visíveis no solo arenoso do Utrechtse Heuvelrug e Veluwe nos mapas LiDAR.

Este trabalho manual de muitos voluntários tem outro grande benefício. Os objectos identificados dos mapas LiDAR foram utilizados como um conjunto de dados didácticos para uma rede neural que poderia potencialmente fazer uma tarefa semelhante automaticamente num futuro próximo para sítios diferentes.

Imagem de LiDAR mostrando montes e rastos de sepultamento

Como cada mapa foi inspeccionado por pelo menos 15 participantes diferentes, a diferença na probabilidade de potenciais barrotes torna-se imediatamente clara; algumas colinas são identificadas por todos os participantes, enquanto outras apenas por uns poucos. É provável que as colinas reconhecidas por mais pessoas tenham uma maior probabilidade de serem montes funerários e não colinas naturais. Seguindo este raciocínio, há cerca de 6 000 colinas que têm um elevado potencial de serem antigos montes funerários. No entanto, isto precisa de ser verificado no terreno.

Os Voluntários Recolhem Dados no Campo

No Verão de 2021, o trabalho de campo começou e foi aqui que a aplicação Mergin M entrou em acção.

"Para este projecto, pensei imediatamente em Mergin Maps e funcionou desde o início".

diz Konan Pruiksma a respeito das ferramentas ideais que escolheu para a recolha de dados no terreno. Os voluntários instalam Mergin Maps nos seus telefones e vêem no mapa os potenciais montes funerários ou campos celtas. Navegam até um ponto de interesse, digitalizam o ponto e preenchem as informações necessárias, tais como fotos e notas, num formulário. Este trabalho de campo continuará a ser realizado durante o próximo ano ou mais.

Montes funerários a serem verificados e formulário a preencher por voluntários

Assim que tiverem toda a informação sobre a localização em Mergin Maps, sincronizam os dados de volta para a nuvem Mergin Maps . Konan, como gestor de campo, vê que os dados são sincronizados em Mergin Maps Cloud Dashboard, bem como quem fez as alterações e quando as fez. Se precisar de actualizar alguma coisa, pode fazê-lo mesmo a partir do seu escritório e deixar que os voluntários actualizem o mapa. Os dados recolhidos são armazenados na base de dados PostGIS através de um contentor portuário para posterior análise. Konan utiliza QGIS Plugin para descarregar os dados de campo recolhidos e para os analisar. Quando o ponto tiver sido confirmado como um possível cemitério no campo um certo número de vezes, é retirado dos mapas dos voluntários em Mergin Maps e reportado à equipa profissional de arqueólogos.

"Mergin Maps A aplicação é de fácil utilização e pode ser utilizada em qualquer smartphone. Isto torna possível a sua utilização por voluntários apenas com um mínimo de instrução. O que é óptimo, porque com mais de 6 000 locais a serem inspeccionados, precisamos de toda a ajuda que conseguirmos" explica Konan. "O aplicativo permite ainda que voluntários e arqueólogos localizem os carrinhos de mão que normalmente estão escondidos sob a vegetação. No campo, estes baixos aumentos são muitas vezes pouco visíveis, razão pela qual não foram identificados até agora. Antes de utilizarmos Mergin Maps, demorámos muitas vezes muito tempo apenas para conseguir localizar a colina realçada no mapa de LiDAR".

Konan a fazer análise dos dados de campo recolhidos no seu portátil

Informação recolhida do solo dos Montes de Enterro

Esta equipa investiga ainda mais o monte através de sondagens de furos e a remoção de amostras de solo. Os montes geralmente não são escavados, apenas se houver o perigo de serem destruídos. Os arqueólogos preferem manter estes restos arqueológicos intactos.

Através de uma broca de 7 cm, pode ser extraído um perfil de solo fino do carrinho de mão. Desta forma, os arqueólogos podem ter um pequeno vislumbre das diferentes camadas que estão presentes sob o solo sem as destruir por escavação. Isto fornece informação inestimável sobre os nossos antepassados pré-históricos. A datação por radiocarbono (ou Carbon-14) pode fornecer uma datação precisa do conteúdo destes montes pré-históricos.

Konan diz: "Anteriormente não sabíamos que havia tantos montes funerários nos Países Baixos"! Ele explica como se obtém informação do solo, sem a necessidade de escavação: "Se encontrarmos carvão vegetal, é quase 100 % certo que se trata de um túmulo. Podemos aprender quais foram os rituais de enterro dos nossos antepassados, como viveram e o que comeram".

Conclusão

Existem vantagens inestimáveis de recolher e interpretar os dados com precisão. O vasto número de cemitérios na Holanda não poderia ser detectado se não fosse pela assistência de voluntários, combinado com mapas e ferramentas LiDAR como QGIS ou Mergin Maps. Actualmente, há uma equipa de 20 voluntários a trabalhar no projecto Veluwe, mas este número deverá aumentar no futuro, à medida que mais cidadãos se interessam em fazer ciência cidadã no seu ambiente. Como Mergin Maps é de fácil utilização e muito intuitivo, é necessário um mínimo de formação para voluntários, muitos dos quais são estudantes ou cidadãos seniores que não estão ao abrigo da tecnologia digital.

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