Serviços públicos e telecomunicações
Reino Unido
Consultoria Highbeech

Trabalhar com clientes no terreno, do outro lado do mundo

Nick partilha os problemas enfrentados pela sua equipa de SIG distribuída e como Mergin Maps os resolveu.

Nick procurava uma forma de a sua equipa remota editar em segurança e em simultâneo as camadas GIS dos seus projectos de redes de fibra ótica. As soluções que tinha experimentado não eram seguras para a edição simultânea, não eram suficientemente ricas em funcionalidades ou tinham custos de licença proibitivos. Nick utiliza agora o Mergin Maps para colaborar com os seus colegas de todo o mundo quase em tempo real.

Nick Whittaker é Director da Highbeech Consultancy, uma empresa que presta serviços especializados de concepção de redes de fibra óptica. A Highbeach está sediada em Inglaterra e opera em mercados em todo o mundo.

Há cerca de 9 anos, Highbeech começou a ajudar os seus clientes a desenvolver estratégias de concepção de redes de fibra-para-a-casa em toda a cidade. A equipa de Nick desenvolveu modelos de simulação de rede que utilizavam para compreender o desempenho e os prováveis custos de construção de diferentes designs alimentados por dados SIG tanto públicos como municipais. Os modelos provaram ser um sucesso, dado que vários clientes encomendaram a construção dos desenhos resultantes.

A equipa de Nick foi agora encarregada de actuar como ligação técnica às empresas de engenharia que executam a construção nos EUA.

Nick Whittaker

O Desafio

Nick precisava agora de uma forma de os diferentes parceiros do projecto poderem ver e editar o desenho em segurança ao mesmo tempo: "Isto estava a funcionar sequencialmente, não em colaboração - precisávamos de poder trabalhar em paralelo"!

"Uma das empresas de engenharia que aconselhávamos tinha requisitos para ter pessoal em diferentes partes dos EUA e, actualmente, tudo o que estávamos a fazer com os desenhos funcionava no local. As pessoas podiam utilizar VPNs mas trabalhar em projectos era um pesadelo" explicou Nick.

Nick descobriu que trabalhar em desenhos através de VPN era demasiado lento para ser exequível e, em vez disso, procurou uma solução que aproximasse os desenhos do pessoal que precisava de trabalhar neles.

Soluções de armazenamento em nuvem tais como OneDrive, Google Drive ou Dropbox são inadequadas para colaboração em dados SIG, uma vez que permitem que ficheiros que normalmente seriam bloqueados e acedidos um de cada vez sejam modificados simultaneamente por vários utilizadores. Esta situação resulta normalmente em perda de dados.

"Tínhamos de nos limitar a uma pessoa a trabalhar no desenho de cada vez e ter de nos notificar mutuamente quando era seguro para a próxima pessoa assumir o controlo - bloqueio de ficheiros por e-mail. Isto estava a funcionar sequencialmente, não em colaboração - precisávamos de poder trabalhar em paralelo", acrescentou ele.

Nick procurou melhores soluções para permitir que as várias equipas trabalhassem em conjunto de forma rápida e segura ao mesmo tempo.

"No passado tínhamos usado o ArcGIS Server que funcionava bem como uma plataforma de colaboração quando todos estavam no mesmo escritório mas que não seria adequado neste caso. Tentámos também ArcGIS Online, mas achámo-lo frustrante por ser demasiado reduzido em comparação com o ArcGIS Server". disse Nick.

O licenciamento foi também um factor importante para Nick: "Algumas soluções que analisámos foram plugins para outras suites, por exemplo, o AutoCAD. Se eu disser ao meu cliente que vamos fazer um projecto no AutoCAD, eles podem dizer-me que não podem pagar uma licença do AutoCAD".

"Na procura de plataformas SIG colaborativas encontrei o plugin Mergin Maps para QGIS".

QGIS é um software GIS de código aberto com um grande número de extensões chamadas plugins.

"O GIS é amplamente utilizado na concepção de redes de fibra e eu utilizei principalmente o ArcGIS. Ouvi falar pela primeira vez de QGIS quando usei FiberPlanIT uma vez que é implementado como um plugin QGIS . Dentro de cerca de 12 meses estava a fazer a maioria das minhas tarefas de SIG em QGIS e agora considero-me um convertido QGIS , puramente porque vejo o poder, potencial e capacidade da sua comunidade".

Um desenho de rede de fibra mostrado em QGIS

Implementação e resultados

Depois de ter tido tempo para avaliar dentro da Highbeech, Nick propôs-a como uma plataforma de colaboração para a empresa de engenharia sediada nos EUA.

"Inicialmente não tinham a certeza de como o instalar, por isso ofereci-me para o fazer e para o administrar por eles. Dentro de 2-3 semanas tinham 20 tipos a usá-lo e dentro de 3 meses eu tinha migrado o controlo sobre ele para eles". disse Nick.

"O valor é a colaboração em tempo quase real e não os dias que levava para fazer as coisas".

A equipa de Nick pode agora ver as mudanças que o seu cliente baseado nos EUA faz no desenho à medida que as faz e saltar para dentro/fora conforme necessário para realizar validações e fazer correcções e alterações conforme necessário.

"A diferença de fuso horário com os EUA funciona agora a nosso favor - dizemos até aos nossos clientes que podemos transformar o seu dia útil de 8 horas num dia útil de 16 horas".

"Assim que a equipa de campo do nosso cliente tiver terminado para o dia, trabalhamos através dos seus dados, realizando verificações e validações e tudo é feito até ao momento em que regressam ao escritório no dia seguinte. Isto forma muito do que Highbeech faz hoje em dia no projecto e isto não seria possível sem Mergin Maps".

Quando questionado sobre o que funcionava particularmente bem em Mergin Maps, disse Nick: "a forma sem descontinuidades como se pode trabalhar com alguém numa chamada, fazer uma alteração a um desenho e tê-lo à sua frente em segundos. Isto é incrível e algo que acontece com regularidade".

"O valor é a colaboração em tempo quase real e não os dias que levava para fazer as coisas. Essa é a maior força de Mergin Maps".

Mergin Maps é uma aplicação móvel que permite a visualização e edição de projectos SIG no terreno.

Quando questionado sobre como o trabalho em colaboração poderia mudar no futuro, Nick respondeu: "Vivemos num mundo onde um número cada vez maior de pessoas opta por trabalhar a partir de casa. Para aqueles que trabalham em redes de fibra, isso só é possível com plataformas de colaboração como Mergin Maps".

Desde então, Nick apresentou outros clientes nos EUA e no Reino Unido a Mergin Maps que apoia os seus esforços conjuntos de SIG de colaboração.

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