Segurança pública
Austrália
Bombeiros Voluntários de Wallcliffe

Melhorar a prevenção dos incêndios florestais e a prontidão do combate aos incêndios

Bombeiros Voluntários de Wallcliffe

David Galloway trabalha como voluntário na Brigada de Bombeiros Voluntários de Wallcliffe, na Austrália Ocidental. As brigadas de voluntários são a linha da frente do combate aos incêndios e da prevenção em todo o Estado. Os grandes incêndios, que cobrem centenas ou milhares de hectares, são coordenados por agências do Governo do Estado, mas os pequenos incêndios locais, muitas vezes até 100 hectares, são geridos pelas brigadas locais. A brigada de Wallcliffe tem responsabilidade imediata por uma área de cerca de 50 x 20 km, mas colabora frequentemente com outras brigadas locais da região. 

Obter informações actualizadas para responder aos incêndios florestais

As brigadas locais enfrentam muitos desafios quando respondem a incêndios. Normalmente, os incêndios são comunicados por um membro do público através de chamadas telefónicas de emergência. A informação do público é frequentemente imprecisa. A primeira equipa de bombeiros a chegar tem de localizar o incêndio e informar o centro de controlo sobre a localização do incêndio, a sua dimensão, a resposta necessária, as condições meteorológicas e a carga de combustível. A falta de informação actualizada pode custar tempo valioso. Cada minuto pode significar a diferença entre conter um incêndio ou ter um incêndio fora de controlo. A resposta da brigada é em grande parte coordenada utilizando rádios, mapas em papel e cadernos, o que limita a eficiência e a precisão.

Utilizar Mergin Maps para melhorar a resposta aos incêndios 

David estava familiarizado com as capacidades do GIS devido à sua experiência em gestão de recursos ambientais. Ele e outros membros da brigada estão a desenvolver soluções simples e económicas em QGIS utilizando Mergin Maps para recolher e enviar dados para telefones e tablets nos camiões. Ele tentou soluções proprietárias, incluindo produtos QField e ESRI, mas estes eram demasiado caros ou não funcionavam eficazmente. Mergin Maps era fácil de configurar e utilizar, a sincronização funcionava bem, tinha um apoio generoso para organizações voluntárias sem fins lucrativos e o apoio era razoável. 

Atualmente, David e a sua equipa estão a utilizar o Mergin Maps de diferentes formas. O projeto inicial consistia em melhorar o fornecimento de informações básicas sobre as condições em torno dos incêndios, incluindo a capacidade de pesquisar e comunicar o estado dos trilhos (adequados a qualquer veículo ou apenas a veículos todo-o-terreno), a localização das fontes de água, os limites das propriedades e as curvas de nível. O Mergin Maps permite registar estas informações "on the fly" no terreno, permitindo que os responsáveis pela resposta enviem estas informações para o centro de controlo e para os outros camiões. O projeto atual está a desenvolver a capacidade de mapear a posição da frente de fogo num incêndio ativo, em tempo real, com base em relatórios provenientes dos camiões ou no que é mapeado em Mergin Maps no terreno. Tudo isto é importante porque as condições podem mudar drasticamente à medida que o incêndio progride, afectando os locais onde são necessários recursos e o risco para os bombeiros.

 

Obter informações correctas em tempo útil é crucial para o combate a incêndios no terreno. Mapeamento de fontes de água, limites de propriedades e acessibilidade de estradas com Mergin Maps. Fotos cortesia da Brigada de Bombeiros Voluntários de Wallcliffe

Para além da utilização do Mergin Maps como parte do combate ativo aos incêndios, está a ser cada vez mais utilizado em actividades de prevenção de incêndios. Ao planear as queimadas de redução de combustível em áreas ambientalmente sensíveis, os habitats especiais e as áreas de risco de doenças das plantas são cartografados utilizando formulários de dados flexíveis e simbologia específica. Também está a ser utilizado para registar quando e onde ocorreram queimadas, criando a capacidade de planear melhor os incêndios. 

A capacidade de trabalhar offline é também um trunfo importante para a equipa, uma vez que grande parte da área que supervisionam é bastante remota e as ligações de dados são muitas vezes fracas. "Ter os telemóveis carregados com informação é muito melhor do que aquilo que temos utilizado, no entanto, uma ligação de dados deficiente é provavelmente o nosso maior problema na tentativa de capitalizar a capacidade do Mergin Maps para enviar eficazmente os dados do terreno", disse David. "Apesar desta limitação, é ótimo poder dizer às pessoas nos camiões - é aqui que vamos buscar água, e elas podem encontrá-la utilizando o mapa offline".

Cenários de modelação da propagação do fogo em QGIS. Gas Bay, Austrália
Foto cortesia da Brigada de Bombeiros Voluntários de Wallcliffe

Utilizações futuras para combater incêndios florestais com Mergin Maps

Até ao momento, a brigada de Wallcliffe utilizou o site Mergin Maps para a partilha de dados, queimadas para redução de combustível e sensibilização da comunidade local. Está a ser desenvolvido, em paralelo com a utilização contínua dos mapas em papel existentes e da gestão de incêndios por rádio, para o combate a incêndios reais. A maior limitação é a fraca ligação de dados, que se espera venha a melhorar à medida que as empresas de telecomunicações forem actualizando as redes. 

O próximo passo que está a ser desenvolvido é a utilização do rastreio de veículos em tempo real para vários veículos no terreno do incêndio. Isto melhoraria muito os tempos de resposta, por exemplo, para enviar o veículo mais próximo para um "hop-over", onde o fogo salta através de uma pista de contenção.

"As agências do Governo do Estado, que coordenam as respostas de várias brigadas e agências aos grandes incêndios, dispõem de uma tecnologia de cartografia e comunicação bastante sofisticada", afirmou David, "no entanto, para a brigada local, onde uma resposta rápida e eficaz pode impedir que um pequeno incêndio se torne muito grande e destrutivo, o Mergin Maps está a tornar-se uma ferramenta muito útil".

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